Як самопочуття стало краще (чи ні) за 10 років після того, як я закінчив середню школу

У мене багато приємних спогадів про середню школу; на жаль, ніхто з них не є геєм. Я вийшов, коли мені було 23. Я не усвідомлював, що я дивний, до того року, і коли це сталося, було відчуття, ніби прорвалася дамба, а десятиліття репресій вибухнуло, як потоп. Я провів останні п’ять років, старанно перебираючи мій шкільний досвід, шукаючи найгірше — найгомофобніші вії, удари, які найбільше пекули — щоб зрозуміти, що саме змусило мене так жорстко придушувати свою сексуальність. . Але перебирання цих спогадів виявилося дещо марним. Так, я можу визначити численні сценарії, в яких мої найкращі друзі жартома називали мене лесбіянкою, бучм чи дайком, але на папері я виріс у дуже ліберальній родині, і мої батьки мали дивних друзів. Корінням усієї моєї травми була сама школа.



Школа My Mountain Lakes, Нью-Джерсі була інкубатором для консервативних, республіканських, католицьких світоглядів, і тепер я знаю, що шкода була завдана повільно і підступно. Гомофобія не вдарила блискавками, а нависла наді мною, мов зловісна хмара. Одна річ, яка допомогла мені зробити цей висновок, — це розмова з дивною людиною, яка зараз навчається в середній школі в моєму рідному місті, Хлоєю Перселл. Минулого місяця я відзначив 10-річну зустріч у середній школі (яку я не відвідував), і так, відтоді для мене все змінилося. Я не тільки гуляю і зустрічаюся, але й постійно вивергаю лесбійську спрагу у Twitter і писати про квір-поп-культуру як кар'єру. І хоча сьогодні здається, що світ зовсім інший, але ні що багато чого змінилося вдома, хоча деякі речі, які Хлоя — 17-річна бісексуальна дівчина, розповіла мені, — це було просто неприємно почути.

Коли я навчався в старшій школі, я займався спортом, любив мистецтво і проводив дні, гуляючи під музику в машинах зі своїми друзями. У цьому плані мало що змінилося. Хлоя – старшокласниця, яка любить мистецтво та музику, грає на гавайській гавайській гавайській гавайській гавайській гавайській гавайській гавайській гавайській стенді Джона Майєра (серйозно, чи щось змінилося?) Але вона також відкрито називає себе бісексуальною, а також звертається до своїх друзів та сім’ї – чогось не було. просто нечуваний у 2009 році, але був би причиною для паніки місцевих геїв. Я пам’ятаю, що один чи двоє моїх однокласників були геями, але вони були чоловіками, а не були поза поза. Вони також були явною мішенню для переслідувань і знущань. Послання від моїх однолітків і мого рідного міста було чітким: якщо ти гей, будеш покараний.



Тепер Хлої немає поруч будь-який означає імунітет до гомофобії, і я думаю, що кожен, хто вірить, що покоління Z настільки відкритий і вільний, як підлітки Ейфорія або Booksmart закриває очі на дуже реальні проблеми, з якими досі стикаються квір-підлітки. Однак Хлоя є її друзям, що саме по собі вражає мене.



У школі дуже мало дітей, пояснює Хлоя. Близькі друзі завжди привітні, але ніхто не висвітлює свою сексуальність через небагатьох людей, які дуже консервативні або говорять дуже грубі речі, коли ви звертаєтеся до них.

Загалом у мене був позитивний досвід навчання в середній школі завдяки моїй групі близьких друзів, розповідає мені Хлоя. Мої друзі завжди підтримували, і це допомагає мені ігнорувати інших, які не мають таких поглядів. Мене здивувало те, що Хлоя насправді дещо зустрічалася; не тільки в моїй альма-матер є більше однієї відверто дивної дівчини, але й вони досить комфортні, щоб — барабанщити, будь ласка — взаємодіяти один з одним. І все-таки те, що вона сказала про побачення, змусило мене завмирати.

«Я не змогла зустрітися через те, що я з мамою, — каже Хлоя. У мене були стосунки з дівчиною на другому курсі середньої школи, і коли моя мама побачила, що ми занадто зблизилися, і зрозуміла, що ми більше, ніж друзі, вона змусила її почуватися дуже незручно і небажано в нашому домі. Ми нікому не розповідали про свої стосунки і не виходили на публіку як пара.



Однак Хлоя каже, що бути на вулиці не обов’язково є звичайним явищем. У школі дуже мало дітей, пояснює вона. Близькі друзі завжди привітні, але ніхто не висвітлює свою сексуальність через небагатьох людей, які дуже консервативні або говорять дуже грубі речі, коли ви звертаєтеся до них.

Тож, хоча наша середня школа повільно стає принаймні трохи більш привітною для підлітків-квір, консервативне бачення міста все ще виливається та забруднює навколишнє середовище. Мені було цікаво, що Хлоя описала зростаючий розкол між консервативною культурою батьків міста та їхніми дітьми, розрив, якого не існувало, коли я росла.

Мені не так комфортно говорити про свою сексуальність у місті. Якщо я їду з опущеними вікнами і слухаю ЛГБТ-музику, я вимкну її, засуну вікна або навіть зміню музику, бо боюся того, що люди можуть подумати.

Діти все ще безперечно поважають своїх батьків, але тепер учні формують свої власні світогляди та думки, а не просто дотримуються того, що їм говорять батьки, каже вона. Однак вона стверджує, що місто може відчувати клаустрофобію, що я точно пам’ятаю в дитинстві та підлітковому віці. Оскільки Маунтін-Лейкс — таке маленьке місто, здається, що всі дивляться на вас, — додає Хлоя. Коли ви називаєте себе «іншим», ці очі стають ще більш очевидними.



Те, що вона сказала далі, зламало мене. У підлітковому віці я навіть не розумів власну дивність, але якби я мав, я думаю, що все було б приблизно так: мені не так комфортно бути таким відкритим щодо своєї сексуальності в місті. Якщо я їду з опущеними вікнами і слухаю ЛГБТ-музику, я вимкну її, засуну вікна або навіть зміню музику, бо боюся того, що люди можуть подумати.

Кілька років тому у мене була бурхлива розмова з татом про те, як би було, якби я знав, що я гей у старшій школі. Я знаю, що тримав би це в таємниці, і я знаю, що це поглинуло б мене. Він сказав мені, що, на жаль, частина його відчувала полегшення, що мені знадобилося так багато часу, щоб зрозуміти, тому що він знав, як важко було б для мене в середній школі Mountain Lakes. На жаль, я з ним згоден; через гомофобію, в яку я був поглинутий, я не впевнений, що вижив би.

Ось у чому ми з Хлоєю розходимося: Хлоя пережила дуже неспокійний час із прийняттям її батьками. Вона каже, що знала, що їй подобаються дівчата, коли їй було 7 роківthкласу, але насправді не змирилася з цим і не вийшла до першого курсу середньої школи. І коли вона сказала мамі, її мама наполягла, щоб вона тримала цю частину свого життя в секреті.



Одного року влітку я опублікувала допис в Instagram, — розповідає мені Хлоя. У мене є сім’я в Канаді, до якої я хотів долучитися, а також підкреслював мамі, що я не збираюся тримати це в секреті, і я пишаюся тим, хто я є. Усі мої друзі в Instagram надзвичайно підтримали. Коли моя мама побачила пост, вона кричала на мене, щоб я його зняв, і я не повинен викладати щось подібне в світ. Вона сказала мені, що я дивний і інший, і що це зіпсувало моє життя. Вона сказала, що жодні коледжі не приймуть мене, і я ніколи не влаштуюся на роботу. Це розчавило мене і залишилося зі мною назавжди. Тепер моя мама просто намагається забути, що я бі. Вона намагається уникнути цієї теми будь-якою ціною. Боляче. Але це краще, ніж кричати.

Моє серце болить за Хлою, але загалом у неї, здається, надзвичайно світле майбутнє — вона сподівається піти до школи, щоб стати фізіотерапевтом — і має міцну групу друзів, які провіщають її індивідуальність, а не соромлять її за це. Одне це було захоплююче чути, а розмовляти з дивною дівчиною з моєї середньої школи було все одно, що зазирнути головою в альтернативний всесвіт, уявити, яким могло б бути для мене життя, ідучи тими знайомими оранжево-блакитними коридорами, переслідуючи художній клас і розмірковування над гарячими знаменитостями (Хлоя називає Зендаю однією з них, і я повинен повністю погодитися). І все-таки, я думаю, що моя розмова з нею була цікавою, тому що як би не було приємно бачити, як багато змінилося за 10 років відтоді, як я востаннє вийшов із нашої середньої школи, мені було принизливо знати, скільки ще потрібно працювати має бути зроблено. І ми не можемо чекати ще 10 років, щоб зробити це.