Проект Okra годує своїх чорношкірих транс братів і сестер, один прийом їжі

Янн Філдс Стюарт минулу зиму виношувала ідеї, щоб допомогти своїй громаді пережити свята. Я їду додому, і це привілей», – розповідає мені нью-йоркська акторка та активістка. Не всі мої брати і сестри [Black trans] знаходять розраду в сім’ї протягом цього часу.



Тож за кілька днів до Різдва Стюарт подумала, що вона попросить свого друга, шеф-кухаря Меліка Задді Августа, відвідати будинки чорношкірих транс-людей у ​​Нью-Йорку, які не мають харчової безпеки, і безкоштовно приготувати їм здорову їжу. Вона повідомила про цю ідею Найлі Семпсон, засновнику Black Trans Solidarity Fund, репараційної групи, яка спрямовує ресурси для чорношкірих транс-людей, і запитала, чи можуть вони підписати дзвінки Августа додому.

Ця початкова концепція стала ядром Проект Бамия , метою якого є нагодувати чорношкірих транс-людей, які потребують, відправляючи чорношкірих транс-кухарів додому, щоб приготувати страви, що відрізняються культурою. У середу перед Різдвом Стюарт оголосив про проект і заклик до пожертвувань у соціальних мережах; до наступної п’ятниці вона вже зібрала понад 6000 доларів — достатньо, щоб нагодувати близько 66 страв домашнього приготування людей, які відчувають нестачу їжі. Ми очікували, що в кращому випадку ми зіберемо тисячу доларів, — каже мені Янн. Те, що ми сказали з самого початку: «Я думаю, ми будемо робити це «поки колеса не відпадуть».



Відтоді проект Okra стрімко виріс, а Стюарт і Семпсон очолюють його як співпосередники. (Август та інші члени команди перейшли до більших і кращих речей, каже мені Стюарт, але всі раніше задіяні координатори та кухарі отримали визнання на веб-сайт проекту .) Протягом перших кількох місяців організація розширила охоплення своїх прямих послуг від Нью-Йорка до Філадельфії, а також запровадила безліч інших ініціатив. Є Міжнародний продуктовий фонд, який дозволяє будь-якому чорношкірому транс-особі у світі отримувати 40 доларів на придбання їжі після заповнення простої форми , так добре як академія бамії , семінар, який навчає чорношкірих транс-людей готувати. Організація також проводила різноманітні заходи щодо здоров’я, оздоровлення та краси #ByOkra , яку очолює координатор громади проекту Okra Nala Simone Toussaint. Вона каже мені, що через ці події відбувається зцілення. Усі люди з [різним] життєвим досвідом можуть зібратися разом, щоб поговорити про те, що означають для них чорнота та трансгенність, під час годування.



Контент Instagram

Цей вміст також можна переглянути на сайті it зароджується від

Okra Project робить ставку на обслуговування чорношкірих транс і гендерно неконформних людей, тому що вони стикаються з непропорційно високими показниками бідності, безпритульності, сексуального насильства та безробіття в порівнянні з їхніми білими трансгендерами, що призводить до збільшення ймовірності продовольчої безпеки. Ці ставки ускладнюються, коли справа доходить до Чорні транс жінки зокрема; 38% чорношкірих трансгендерних жінок відчувають безпритульність і крайню бідність у порівнянні з 9% чорношкірих жінок, які не є трансгендерами. Коли у вас є ці численні ідентичності, які були пригнічені, вас навіть не бачать і не чують, каже Туссен. Ми робимо, щоб [чорні транслюди] розуміли, що вони достатньо важливі, щоб мати їжу в шлунку та мати [гідну] якість життя.

Ці особисті послуги та зустрічі мають вирішальне значення для місії Okra Project, оскільки засновники розуміють, як спілкування з іншими людьми тієї ж маргіналізованої ідентичності може призвести до підтвердження, щастя та зцілення. Стюарт пояснює, що на початку проекту вона ненадовго подумала про організацію системи доставки їжі — на кшталт Їжа на колесах — але це здавалося занадто знеособленим. Є багато організацій і державних систем, які кажуть: «Їжа». Візьміть, — каже мені Стюарт, ілюструючи відчуття недбалості, розставляючи склади рухом руки. Натомість мета проекту Okra полягала в тому, щоб допомогти чорним транс-людям відчути себе обійнятими та поміченими так, як картка EBT не може їм запропонувати. Вони отримують ще одного члена спільноти... Вони бачать іншу людину, яка виглядає, любить і живе, як вони, яка приходить до них додому і каже: «Ти важливий». Ось вам їжа.



Клієнтам створюється додаткове відчуття комфорту та знайомства, оскільки всі страви, які подаються, є специфічними для африканських діаспорних кухонь. У нас були кухарі, які є чорношкірими карибськими, західноафриканськими та чорними американцями, зазначає Семпсон. Їжа, яку люди впізнають з власних чорних культур, прислухається до місця дому. Коли ви сумуєте за сім’єю, тарілка зелені може змусити вас думати про цих людей. Назва, Okra Project, також киває на цю ідею; Туссен розповідає мені, що їхні західноафриканські предки перевозили рослину бамиї на кораблі в полоні, заплітаючи її насіння в волосся, і цей овоч використовується в кулінарних традиціях у всій діаспорі.

Контент Instagram

Цей вміст також можна переглянути на сайті it зароджується від

Команда проекту Okra прагне підтримувати свої події та послуги для чорношкірих транс-специфічними, навіть якщо це означає відмову від союзників, які не є чорношкірими та спільниками. «Ми хочемо переконатися, що чорношкірі транс-люди приходять у простір, який насправді є лише ними», — каже Семпсон, вказуючи, що вона часто є єдиною цис-особою в кімнаті на заходах Okra Project. Я кажу: «Це чудово, що ви хочете стати волонтером, але було б ще краще, якби ви могли просто виписати цей чек». Стюарт додає: у нас є все, що нам потрібно, щоб подбати про те, про кого нам потрібно подбати. Єдине, чого у нас немає, це грошей і ресурсів. Тож дуже цікаво спостерігати, як люди в пошуках активності хочуть отримати шматочок пирога та шматочок нашої душі. Я думаю, що причина цього в тому, що чорний транснес розглядається як суспільний товар.

Поки що проект Okra повністю фінансувався за рахунок пожертвувань громади, усі кошти надходили за рахунок PayPal і їхній обліковий запис Patreon . І хоча вони навмисно працювали як неприбуткова організація, вони також відмовилися від офіційної реєстрації як неприбуткової організації. Насправді ви можете заповнити прогалини в місцях, які некомерційна організація не може [фінансувати], оскільки вони обмежені, каже Туссен, вказуючи, що іноді Black Trans Solidarity Fund спрямовується на ряд життєво важливих і невідкладних потреб, чи то гормони, застава чи транспортні кошти для чорношкірого транс людини. Протягом останніх кількох місяців вони призупинили прямі послуги, поки шукають фіскального спонсора від організації-однодумця, що дозволить отримати більшу гнучкість у тому, як вони використовують свої гроші.



Оскільки проект Okra наближається до свого річного ювілею, у основної команди є довгий список нових ініціатив, які вони хочуть реалізувати на другий рік. Нещодавно вони найняли штатного бармена Джамарі Томаса в надії, що вони зможуть допомогти людям, які хочуть влаштовувати домашні вечірки чи інші заходи нічного життя. І незабаром вони запустять два різних види міжконфесійних заходів під назвою Faith By Okra — один для поєднання цис і транс людей, а інший спеціально для чорношкірих трансгендерів. У січні вони планують відновити прямі послуги в Нью-Йорку, хоча вони мріють поширити своє насіння в інші міста США. Це лише наша постійна відданість годувати людей — не тільки їхніми вустами, а й душею, — розповідає Туссен. мене з сяючою посмішкою на обличчі.