Розмарі Кетчум готова зробити хвилі першим обраним чиновником Західної Вірджинії

Коли Розмарі Кетчум балотувалася до міської ради невеликого міста Вілінг, Західна Вірджинія, вона знала, що має шанс стати перший відкрито трансгендерний обраний чиновник в державі. Але багаторічний організатор громади не приділяв багато уваги цьому аспекту своєї кандидатури.



Я біг на вибоїнах і бездомних кішок більше, ніж створив прецедент, — сказав Кетчум їх.

І ось як вона перемогла. Цього вівторка Кетчум випередила трьох інших кандидатів, обігнавши свого найближчого конкурента з невеликим відривом у 2%, щоб отримати місце в раді. Питання, якими займалася Кетчум — як-от бездомність, інфраструктура та державна довіра — залишаються її головним пріоритетом, але, як подобаються національні ЗМІ CNN підкресливши її історичну перемогу, майбутня членка ради сподівається, що її історія допоможе виправити неправильне уявлення про гірський штат і привернути увагу до його ЛГБТК+ спільноти.



Я бачу дописи на CNN про перегони, а [коментатори] такі: «Я не можу повірити, що це може статися в такому стані», — сказав Кетчум. Але в моїх очах я такий: «Так, це має сенс».



Для мене, додав Кетчум, це: «Чому». не міг це сталося у Західній Вірджинії?» І це сталося!

Кетчум, народжена в Огайо в сім’ї робітничих батьків, переїхала до Вілінга в середній школі після того, як пожежа в будинку змусила її сім’ю пережити короткий період безпритульності. Після закінчення навчання вона не тільки перетворила Уілінг своїм домом, вона присвятила себе його покращенню, працюючи з такими організаціями, як Комісія з прав людини Уілінга, Національний альянс з питань психічних захворювань Великого Уілінга та Американський союз громадянських свобод Західної Вірджинії.

Хоча я витратив 10 років на те, щоб організовувати, заводити дружбу та організовувати, у мене не було такого типу «народився-тут, виріс-тут, мав-моя-тут-дитина», — сказав Кетчум.



Довгий час я думав, що справді хочу бути організатором спільноти на все життя, — сказав Кетчум. Це моя улюблена робота. Але щоразу, коли я натикався на перешкоду, зазвичай цією перешкодою був обранець.

Тож Кетчум вирішила, що найефективніший спосіб усунути перешкоду — стати обраною посадовою особою: краще замінити їх, ніж переконати.

З боку може здатися, що трансгендерній жінці буде важко перемогти на виборах у Західній Вірджинії. У штаті немає офіційного захисту від дискримінації ЛГБТК+, а законодавчий орган перебуває під контролем республіканців з 2015 року, а губернатор Республіканської партії, якого Кетчум називає фактичним Трампом, з 2018 року. Нещодавні спроби передати захист ЛГБТК+ привели не вдалося очистити законодавчий орган і Кампанія за права людини говорить, що держава на високий пріоритет для досягнення базової рівності.

Але прихильники ЛГБТК+ у штаті досягли значного прогресу на місцевому рівні, використовуючи обмежені ресурси для ухвалення постанов, які забороняють дискримінацію на основі сексуальної орієнтації та гендерної ідентичності. Відповідно з Проект розвитку руху , 13 міст Західної Вірджинії, включаючи Уілінг, де переміг Кетчум, тепер мають такі засоби захисту. Сюди входить найменше місто в країні, яке прийняло постанову про недискримінацію ЛГБТК+: Турмонд, з населенням п'ять , порівняно з 26 771 у Уілінга.



Ці невеликі успіхи не є випадковістю, як Кетчум знає зі свого досвіду організації по всьому штату.

Я думаю, що чим більше ми йдемо на місцевість, тим більше активізується наша людяність, і це має сенс [тому що] ми віч-на-віч, ми особистий, — сказала Кетчум, яка каже, що вона зустрічала незліченну кількість Жителі Західної Вірджинії, які пізніше кажуть мені, що я перша транс-людина, яку вони коли-небудь зустрічали. Часто, додав Кетчум, будь-який початковий дискомфорт або незручність у цих взаємодіях є скоріше результатом незнайомства, ніж упередження.

Після того, як їхня охорона була знята, і ми подружилися, вони говорили мені: «Я не знала, як я мала діяти або що я повинна була говорити поруч із тобою», — сказала вона, сміючись. І я б сказав: «Боже мій! Я не монстр! Просто будь нормальним!»



Справедливість, Західна Вірджинія , державна організація прав ЛГБТК+ і рушійна сила цих місцевих постанов, розглядає історичну перемогу Кетчума як можливий поворотний момент для трансгендерних жителів Західних Вірджин в особливо вирішальний момент.

Зовнішні люди не можуть повірити, що відбуваються зміни, що Західна Вірджинія стає більш інклюзивним місцем, сказав виконавчий директор Fairness West Virginia Ендрю Шнайдер.

Ми бачили, що занадто багато трансгендерних жителів Західної Вірджинії залишають наш штат, сказав виконавчий директор Fairness West Virginia Ендрю Шнайдер їх . Або [вони] рухаються в тінь через те, що вони сприймають як вороже середовище — або середовище, яке не сприяє повному розкриттю їхнього потенціалу та їхнього щастя — або з тієї ж причини вони залишають Західну Віргінію у місця, які на їхню думку, буде більш гостинним.

Є дані, які підтверджують відчуття Шнайдера, що багатьом трансгендерним дорослим важко залишатися в Західній Вірджинії. Дослідження 2017 року, проведене Інститутом Вільямса в UCLA, показало, що насправді Західна Вірджинія має найвищий відсоток трансгендерної молоді в країні більше одного відсотка підлітків ідентифікують себе як трансгендерів, порівняно з 0,7 відсотка по всій країні. І все ж держава не має такого ж високого відсотка транс-дорослих: за даними Інституту Вільямса, він займає 42 місце за найнижчою пропорцією транс-дорослих у країні.

Fairness West Virginia сподівається зменшити цю нерівність. Шнайдер пишається тим, що невелика некомерційна організація, яка майже повністю фінансується в штаті, допомогла перемогти законопроекти проти ЛГБТК+ у 2015 рік і 2016 рік , і успішно лобіювали щоб полегшити трансгендерам зміну гендерних позначок у водійських посвідченнях, , при цьому постійно проходять місцеві постанови про недискримінацію ЛГБТК+. Під час карантину COVID-19 трансгендерний співробітник Fairness West Virginia проводив тренінги Zoom із сотнями медичних працівників у штаті, допомагаючи їм навчитися надавати медичну допомогу трансгендерам.

Шнайдер вважає, що завдяки цій роботі Західна Вірджинія поступово стає кращим місцем для життя трансгендерних жителів Західної Вірджинії, але він знає, що символічна перемога, подібна до Кетчума, може стати пострілом у руку для маргіналізованого населення.

У трансгендерної молоді зараз є взірець для наслідування, хтось, хто представляє їх в уряді, і я вважаю, що уряд повинен представляти повне різноманіття нашої спільноти», – сказав Шнайдер.

Я думаю, що є сенс, що люди обрали Розмарі, тому що вона не тільки така милосердна людина, яка стане чудовим державним службовцем, але й тепер вона буде тим, на кого ці діти можуть зрівнятися, — сказав він. їх . Зараз трансгендерна молодь має приклад для наслідування, когось, хто представляє їх в уряді, і я вважаю, що уряд має представляти всю різноманітність нашої спільноти.

Здається, перемога Кетчума дає надію, що трансгендерна молодь може зробити більше, ніж просто залишитися в Західній Вірджинії; вони також можуть допомогти керувати цим. Нова депутатка спочатку хвилювалася, що її гендерна ідентичність може стати проблемою для її кампанії, але цей страх так і не матеріалізувався.

Я був особливо стурбований тим, що це місцева проблема, сказав Кетчум. Я не думаю, що це було. Можливо, так і було, а я про це не знав.

Насправді, незважаючи на те, що прожила та працювала в Уілінгу майже 10 років — закінчила середню школу й там закінчила коледж — Кетчум в кінцевому підсумку була більше стурбована тим, що виборці визнають її жителькою Західної Вірджинії, ніж її ідентичність ЛГБТК+, яка вплинула на вибори.

Тому що я не виросла тут, тому що я не ходила до середньої школи з усіма, [і] тому, що моя родина не має тут імені, це перешкода в маленькому містечку США, сказала вона їх . Хоча я витратив 10 років на організацію, встановлення дружби та організації, у мене не було такого «народився-тут, виріс-тут, мав-моя-тут-дитина».

Це була перешкода, яку я дійсно мав подолати, і навіть у ніч виборів «Я думав, що це, мабуть, все». Якщо я програю, це те, що я недостатньо старалася, щоб потрапити до спільноти», – додала вона. Це був мій найбільший страх.

Тепер, коли Кетчум довела, що трансгендерні жителі Західної Вірджинії можуть перемогти, після неї може з’явитися ще більше кандидатів. У загальнонаціональному масштабі ми вже бачили цей ефект. Після Даніка Роем стала першою відкрито трансгендерною особою, обраною до законодавчого органу штату в 2017 році, три трансгендерні жінки виграв демократичні праймериз у гучних перегонах наступного року. За даними Фонду Перемоги, який займається обранням ЛГБТК+ людей — і який підтримав Кетчума — є зараз в країні 27 обраних трансгендерних чиновників , порівняно з тільки шість до перемоги Рума,

Страшно в політичному сенсі зараз перебувати в Західній Вірджинії, але я думаю, що ми маємо найбільш благодатний грунт для змін у будь-якій точці країни, сказав Кетчум.

Джек Карбашо, президент і засновник Прайд долини Огайо , який обслуговує Уілінг, сподівається, що перемога Кетчума зможе активізувати спільноту ЛГБТК+. Це дивовижна річ, тому що це допомагає рухати місто Вілінг вперед разом із державою, сказав він.

Карбашо познайомився з Кетчумом у 2017 році, того ж року, коли він заснував Ohio Valley Pride і організував свій перший фестиваль гордості. Він був вражений тим, якою щасливою була Кетчум і як швидко вона стала невід'ємною частиною міста. Через три роки Ohio Valley Pride продовжує проводити свій щорічний фестиваль, але все ще намагається знайти свою основу.

Нам не вистачає ресурсів та інформації в цій сфері, сказав він їх. Раніше у нас було кілька гей-барів, а тепер жодного. Вам потрібно їхати годину до Піттсбурга. У цій області нічого немає. Ми започаткували [Ohio Valley Pride], і ми єдині, хто тут.

З наближенням літа Карбашо відчуває оптимізм, багато в чому завдяки перемозі Кетчума. Зараз все починає оживати, і я думаю, що ця перемога Розмарі допоможе освіжити ситуацію для міста, сказав він.

На національному рівні Шнайдер сподівається, що перемога Кетчума допоможе стороннім переоцінити свої упередження щодо Західної Вірджинії. Його організація збирає кошти майже виключно в штаті, тому що сторонні люди не можуть повірити, що відбуваються зміни, що Західна Вірджинія стає все більш інклюзивним місцем.

Прикро, що люди за межами цієї держави так негативно сприймають нашу прекрасну державу та потенціал, який у нас тут є, додав він. Уявляєте, наскільки легше було б, якби до нас прийшла національна підтримка, щоб розширити штат та розширити нашу роботу? Натомість ми повинні зробити це самі, щоб довести це.

Але хоча перемога Кетчум запалює ЛГБТК+-спільноту Західної Вірджинії, вона з нетерпінням чекає на роботу після того, як займе своє місце в липні. Її головний пріоритет: відновлення довіри до уряду, який, за її словами, був розірваний в усій державі.

Тепер, коли вона виграла, Кетчум хоче продовжувати доводити те, що можливо.

Страшно в політичному сенсі зараз перебувати у Західній Вірджинії, — сказала вона. — Але я думаю, що у нас є найродючіший ґрунт для змін у будь-якій країні.


Більше чудових історій від їх.